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L’expression de la semaine : « Né dans la pourpre »

Signification de l’expression

« Né dans la pourpre » signifie être l’héritier d’une famille riche, puissante.

Origine et définition

« Né dans la pourpre » est une expression grecque. Elle était utilisée autrefois pour désigner les fils des empereurs byzantins. Leurs mères accouchaient dans des chambres de couleur pourpre. À l’époque très chère et très rare, cette peinture était réservée aux personnes de haut rang.

Explication

Depuis l’antiquité, la pourpre serait un pigment dérivé d’un mollusque qui servait à colorer les vêtements des empereurs. Les chambres dans lesquelles les mères accouchaient étaient garnies de blocs de porphyre pourpre égyptien. Les enfants nés dans cette pièce et à la destinée probablement toute tracée était appelés : « porphyrogénète ».

La pourpre a aussi été un symbole de pouvoir dans le clergé. En effet, c’était la couleur portée par les cardinaux et les évêques.

Exemples :

« Qui naquit dans la pourpre en est rarement digne »

Voltaire

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